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Prof. Dr. phil. habil. Gesa Mackenthun

Room 8012

Phone: +49 (0)381 498-2586

Email: gesa.mackenthun[at]uni-rostock.de

 

last update:
November 2010


Curriculum Vitae

Born a long time ago in Hamburg and raised in Lower Saxony and Hessia, Gesa Mackenthun received her academic education at Johannes Gutenberg Universität Mainz (1978-1981) and Johann Wolfgang Goethe Universität Frankfurt am Main (MA 1986). She completed her PhD in 1994. From 1995 to 2003 she was Assistant Professor at Greifswald University, and since 2003 she holds the professorship for American Literature and Culture Studies at Rostock University. She carried out part of her post-doctoral research at Mount Holyoke College, MA, and at the University of California at Berkeley. From October 2006 to March 2010, Gesa Mackenthun was the spokesperson of the Graduate School "Kulturkontakt und Wissenschaftsdiskurs / Cultural Encounters and the Discourses of Scholarship" at Rostock University (funded by Deutsche Forschungsgemeinschaft). For further information on the Graduiertenkolleg see http://www.gk-kulturkontakt.uni-rostock.de/.

 

Bewilligung eines DFG-Projekts für Rostocker Nordamerika-Professur:

WissenschaftlerInnen erforschen amerikanischen Urzeit-Diskurs

Die Deutsche Forschungsgemeinschaft hat der Professur für Nordamerikanische Literatur- und Kulturwissenschaft der Universität Rostock im Juli 2015 den Zuschlag für ein Forschungsprojekt erteilt, das der Frage nachgehen wird, wie sich Wissenschaftler und SchriftstellerInnen in den USA, aber auch diesseits des Atlantiks, seit Mitte des 19. Jahrhunderts die amerikanische Frühzeit vorstellten.   

Das Team um Frau Prof. Gesa Mackenthun wird dabei auch das Zustandekommen dieses Wissens untersuchen: die Methoden und mögliche Motivationen von ArchäologInnen, AnthropologInnen, FreizeitforscherInnen, Expeditionsreisenden und GeologInnen innerhalb ihrer jeweiligen diskursiven Kontexte sowie die verschiedenen Formen der Verschriftlichung ihrer Erkenntnisse.

Die in letzter Zeit wieder aufflammende Debatte um die ethnische Identität eines 9500 Jahre alten Skeletts im Nordwesten der USA (des sog. Kennewick Man) erinnert daran, dass die ‘Erfindung’ der amerikanischen Frühzeit anhand von archäologischen Funden und historischen Recherchen immer auch politische Signifikanz besitzt, was ihre große Dynamik und ihr Konfliktpotential erklärt. Denn das Wissen über die Besiedlungsgeschichte Amerikas hat direkte und indirekte Auswirkungen auf die Position indianischer Stämme in der juristischen Debatte über Landrechte und die Beteiligung der Ureinwohner an ökologischen Maßnahmen zum Schutz der Umwelt.

Constructions of North American Antiquity in Colonial and Postcolonial Contexts (Konstruktionen der nordamerikanischen Urzeit in kolonialen und postkolonialen Kontexten) lautet der offizielle Titel des Projekts. Das dreijährige Forschungsprojekt mit einer Bewilligungssumme von € 300.000 beinhaltet u.a. transregionale und transnationale Kooperationen sowie eine wissenschaftliche Webseite.

Rostock, 16.7.2015

 

 

New Essay on Edward Snowden and Barack Obama


Functions

Editorial board member of the Journal of American Studies (1996-2000), Studies in Travel Writing, Comparative American Studies, and Zeitschrift für Anglistik und Amerikanistik (ZAA).


Memberships and Offices

Graduate School „Kulturkontakt und Wissenschaftsdiskurs“ (Rostock) (spokesperson 10/2006-03/2010; vice-speaker 04/2010-02/2012)
Deutsche Gesellschaft für Amerikastudien (DGFA) (vice-president 2005-2008; board member since 2004)
European Association of American Studies (EAAS)
American Studies Association (ASA)
Gesellschaft für Neuere Englischsprachige Literaturen (GNEL/ASNEL)
Collegium for African American Research (CAAR)


Conference Organization

Sea Changes: Historicizing the Ocean, c. 1500 to c. 1900. Greifswald, July 20-23, 2000. (Co-organized with Bernhard Klein, Dortmund)
Cultural Encounters and the Discourses of Scholarship. Rostock, November 15-17, 2007
Bonded Labor in the Cultural Contact Zone. Slavery and Its Discourses from Antiquity to the Present. Rostock, September 18-20, 2008
Embodiments of Cultural Contact. Rostock, September 24-26, 2009
Scientific Discourses and Cultural Difference. Rostock, September 23-26, 2010


Research Interests

Critical Empire Studies, colonial discourse analysis
American Travel Writing (up to c. 1860)
Postcolonial Literatures in the New World
American Archaeology and Anthroplogy
19th Century American Literature
Black Atlantic Studies
History of American Studies


Current Research Project

The Conquest of Antiquity. American Expansion and Romantic Archaeology.


Favorite Phrase

"There is no document of civilization which is not at the same time a document of barbarism." (Walter Benjamin)


List of Publications

Monographs
Fictions of the Black Atlantic in American Foundational Literature
. London/New York: Routledge, 2004.

Metaphors of Dispossession. American Beginnings and the Translation of Empire, 1492-1637. Norman: University of Oklahoma Press, 1997.

(Co-) Edited Volumes

Sea Changes. Historicizing the Ocean. Ed. Bernhard Klein and Gesa Mackenthun. London/New York: Routledge, 2004.

Das Meer als kulturelle Kontaktzone: Räume, Reisende, Repräsentationen. Ed. Bernhard Klein and Gesa Mackenthun. Konstanz: UVK, 2003.

'Between Worlds': The Legacy of Edward Said. Sonderheft der Zeitschrift für Anglistik/Amerikanistik (ZAA). 54,4. Hg. mit Günter Lenz und Holger Rossow. 2005.

Conformism, Non-Conformism and Anti-Conformism in the Culture of the United States. Ed. with Antonis Balasopoulos and Theodora Tsimpouki. Heidelberg: Winter, 2008. 330 pp.

The Fuzzy Logic of Encounter. New Perspectives on Cultural Contact. Ed. with Sünne Juterczenka. Münster: Waxmann, 2009.

Human Bondage in the Cultural Contact Zone. Transdisciplinary Perspectives on Slavery and Its Discourses. Ed. Raphael Hörmann and Gesa Mackenthun. Münster: Waxmann, 2010.

Major Articles

for the full list, see: link

"By Right of Narrative: American Beginnings and the Discourse of Colonialism". Storia Nordamericana 7 (1990/91): 3-23.

"Adding Empire to the Study of American Culture". Journal of American Studies 30, 2 (1996), 263-69.

"'Terrified by Novel Forms of Justice': Travelling Theories of Colonialism and the Burning of Qualpopoca". Studies in Travel Writing 1 (Papers from the Essex Symposium on "Writing Travels") (1997), 43-71.

"Haunted Real Estate: The Occlusion of Colonial Dispossession and Signatures of Cultural Survival in U.S. Horror Fiction." Paradoxa 3-4 (1997), 438-55; and Amerikastudien/American Studies 43,1 (1998), 93-108.

"America's Troubled Postcoloniality: Some Reflections from Abroad." Discourse 22, 3. Special edition on "Imperial Disclosures." Ed. Rolando Romero. 2001. 34-45.

"Encountering Colonialism: A Transnational View of 'Colonial America'." Colonial Encounters. Essays in Early American History and Culture. Ed. Hans-Jürgen Grabbe. Heidelberg: Winter, 2003. 1-27.

"Hybrid Genres and Identities in Early American 'Postcolonial' Writing." A Companion to the Literatures of Colonial America. Hg. Susan Castillo and Ivy Schweitzer. Oxford: Blackwell, 2005. 336-350.

"The Literary Presence of Atlantic Colonialism as Notation and Counterpoint." 'Between Worlds': The Legacy of Edward Said. Sonderheft der Zeitschrift für Anglistik/Amerikanistik (ZAA). 54,4. Hg. Günter Lenz, Gesa Mackenthun und Holger Rossow. 2005. 331-49.

"'Between Worlds': Edward Said and the Rediscovery of Empire in American Studies." America and the Orient. Ed. Heike Schäfer. Heidelberg: Winter, 2005. 1-20.

"Terror and Territoriality: Imperial Sovereignty and Jurisdictional Ambivalence in Early American Discourse." Terror and Its Representations: Studies in Social History and Cultural Expression in the United States and Beyond. Ed. Larry Portis und Joe Zitomersky. Montpellier: Presses Universitaires de la Méditerranée, 2008. 95-110.

"Expansionism." A Companion to American Cultural History. From the Colonial Period to the End of the 19th Century. Eds. Bernd Engler and Oliver Scheiding. Trier: WVT, 2009. 247-73.

"The Conquest of Antiquity: Territorial Expansion and Romantic Scientific Discourse in the US". American Travel Writing and Empire. Eds. Susan Castillo and David Seed. Liverpool University Press, 2009. 99-128.

"Central America as Imperial Archaeological Imaginary at Mid-Nineteenth Century." Surveying  the American Tropics. Literary Geographies from New York to Rio. Ed. Maria Cristina Fumagalli, Peter Hulme, Owen Robinson, Lesley Wylie. Liverpool University Press. In Print. ca. 25 pp.

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